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Berner Underdog oder Zürcher Hotspot?

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Heutiges Board, v.l.n.r. J-C Zulauf, René Linder, Nicole Wollner, Fabian Wydler
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Heutiges Board, v.l.n.r. J-C Zulauf, René Linder, Nicole Wollner, Fabian Wydler
Vor knapp vier Jahren haben sich drei Berner entschieden, ihre sicheren Jobs an den Nagel zu hängen und sich selbständig zu machen. Heute beschäftigen sie 23 Mitarbeitende, haben das kleine Kämmerlein gegen ein grosses, modernes Büro getauscht und sind für Kunden national und international tätig. Von einer Schnapsidee, die zur Standortfrage führte und von weiteren Zutaten einer erfolgreichen Selbständigkeit. Bern oder Zürich?
Die Wege von Fabian Wydler, Jean-Claude Zulauf und René Linder haben sich zufällig gekreuzt. Und zwar bei ihrem vorherigen Arbeitgeber Scout24. Es war der Anfang einer Erfolgsgeschichte, auch wenn das damals noch niemand wusste.
Gründer-Trio, v.l.n.r. Fabian Wydler, J-C Zulauf, René Linder
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Gründer-Trio, v.l.n.r. Fabian Wydler, J-C Zulauf, René Linder

Gründungsidee bei Sake und Bier

Beruflich setzten sich die drei aufgrund von Digitalisierungsinitiativen und Reorganisationen vermehrt mit digitalen Strategien, Konzepten und Business Cases auseinander. Und bei einer der regelmässigen Feierabend-Diskussionen stand dann auch zum ersten Mal der Gedanke einer Selbständigkeit im Raum. Intensive Gespräche, eine grosse Portion Enthusiasmus, viele neue Ideen – und zugegeben auch Sake und Bier – haben schlussendlich dazu geführt, dass die Digitalagentur ads&figures geboren wurde.

Gründungsvollzug mit Exitstrategie

Am 16.06.2016 sassen die drei Arbeitskollegen also beim Notar und besiegelten die Gründung. «Der Weg in die Selbständigkeit ist nicht kompliziert», sagt Wydler, heute CEO von ads&figures. «Viel schwieriger ist es, selbständig zu bleiben. Das war uns von Anfang an bewusst. Doch an diesem Tag waren wir einfach nur aufgeregt und voller Tatendrang.»
a&f Fabian Wydler, Co-Founder und CEO
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a&f Fabian Wydler, Co-Founder und CEO
Trotzdem: Die drei Gründer definierten ein Stichdatum. Sollte der Laden innerhalb eines Jahres nicht laufen, würden sie sich per Oktober 2017 wieder eine Anstellung suchen. «Dazu kam es glücklicherweise nicht», schmunzelt René Linder, heute Chief Innovation Officer.
René Linder, Co-Founder und CIO (Chief Innovation Officer)
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René Linder, Co-Founder und CIO (Chief Innovation Officer)
Viele (Digital-)Agenturen sind in Zürich angesiedelt. Die Zwingli-Stadt gilt als Hotspot der Branche. Auch das Gründertrio hatte lange über Zürich als Standort nachgedacht. Schlussendlich entschieden sie sich trotzdem für Bern. Nicht nur, weil sie alle sehr verbunden seien mit der Hauptstadt, sondern weil die Nähe zu Zürich noch immer gegeben und gleichzeitig auch die Romandie schnell erreichbar sei.

Berner Underdog statt Zürcher Hotspot

Die Branche in Zürich sei zwar besser vernetzt. Man kenne sich untereinander, ebenso wären die Stärken und Schwächen der verschiedenen Player bekannt, sagt Jean-Claude Zulauf, Chief Operating Office bei ads&figures.
„Uns hatte lange niemand auf dem Radar. Als ‘Berner Underdog’ hatten wir bei Unternehmenspräsentationen oft das Überraschungsmoment auf unserer Seite und überzeugten so die Kunden quasi aus der zweiten Reihe“
Jean-Claude Zulauf, Chief Operating Officer
Jean-Claude Zulauf, Co-Founder und COO
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Jean-Claude Zulauf, Co-Founder und COO
In der Branche werden sie oft auch die «Berner Agentur» genannt. «Wir sehen das als Kompliment. Digitalagenturen in Bern gibt es nun mal nicht viele und so ist das ‘Label’ schon fast eine Auszeichnung», sagt Wydler. Heute befinden sich mit Ypsomed, PwC, Bimbosan, die Mobiliar, Bauhaus oder Pneu Egger namhafte Kunden aus der ganzen Schweiz und dem Ausland im Portfolio von ads&figures. Das macht auch den Stadtpräsidenten von Bern, Alec von Graffenried stolz.
„In Bern entstehen Ideen, die in die ganze Welt getragen werden. ads&figures ist ein leuchtendes Beispiel dafür.“
Alec von Graffenried, Stadtpräsidenten von Bern
Alec von Graffenried, Stadtpräsident von Bern
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Alec von Graffenried, Stadtpräsident von Bern

Stadtpräsident Alec von Graffenried zum Wirtschaftsstandort Bern

«Als Start-up-Standort hat Bern einiges zu bieten. Dies zeigt sich unter anderem in der Vielfalt der Berner Start-up-Szene. So gibt es nicht nur Innovations-Hotspots in den Clustern der Mikro- und der Medizinaltechnik, sondern auch viele Hidden Champions. Diese verborgenen Sieger liefern in ihren Nischen Weltklassearbeit ab. Sie sind innovativ, haben viele neue Ideen und sind nicht selten auf dem Sprung in einen neuen Markt. Hierzu bietet das Berner Startup-Ökosystem mit seinen stark vernetzten Partnern aus Verwaltung, Forschung, Bildung und Privatinitiativen den idealen Standort. Kommt hinzu, dass die kurzen Wege in Bern wesentliche Standortvorteile im Vergleich zu anderen Wirtschaftsregionen darstellen. Nirgendwo sonst liegen Arbeiten, Politik, Wohnen, Freizeit und Erholung so nahe beieinander. In Bern entstehen so Ideen, die in die ganze Welt getragen werden. ads&figures ist ein leuchtendes Beispiel dafür.»

Was bewegen wollen statt einfach Aufträge abwickeln

Drei Gründer – drei Meinungen. Noch heute sind sich Wydler, Zulauf und Linder in vielen Dingen nicht immer sofort einig. Was jedoch für alle von Beginn weg klar war: Die Unternehmenskultur ist entscheidend. Die Eckpfeiler lauten: Wirklich etwas bewegen wollen und sich mit den Kunden weiterentwickeln; nicht nur Aufträge erledigen. Diese Maxime wurde von Anfang an hochgehalten und scheint ein wichtiger Baustein der Erfolgsgeschichte gewesen zu sein.
a&f Boardmeeting
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a&f Boardmeeting
Am Anfang packte einfach jeder an, wo es gerade nötig war. Die Rollen und Wirkungsgebiete kristallisierten sich erst nach und nach heraus. Anpacken, bewegen und entwickelt, das war sodann auch das Credo für die ersten drei Mitarbeitenden, die man 2017 einstellte. Zwei von ihnen sind noch heute mit an Bord: Deniz Akman leitet unterdessen die Abteilung «Digital Projects», Janine Wiedemar spezialisierte sich auf das Thema «Data & Digital Analytics». Doch nicht nur die Expertenteams werden stetig ausgebaut. Auch in der Führungsetage haben sich die drei Gründer Verstärkung geholt. Seit diesem Jahr leitet Nicole Wollner als Director Digital die Abteilung der digitalen Kanalspezialisten und ist Mitglied der Geschäftsleitung.
Nicole Wollner, neu Director Digital und Member of the Board
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Nicole Wollner, neu Director Digital und Member of the Board

Von drei auf 23

Vor kurzem ist ads&figures in neue Büroräumlichkeiten ins Lorraine-Quartier gezogen. Jean-Claude Zulauf strahlt: «650m2! Ein 23-köpfiges Team! Ein Kunstprojekt über 90m2 auf unserer Bürowand und das kleinste Sitzungszimmer der Welt – unser Fiat 500! Wer hätte das vor vier Jahren gedacht?» Die Zeiten, in denen ads&figures der Underdog war, scheinen vorbei zu sein. Die Kunden sind zufrieden, das Business läuft, der Enthusiasmus ist ungebrochen und der kleine Fiat 500 müsste eigentlich schon lange einem - Vorschlag: Schulbus - Platz machen. «Auch wir haben Fehler gemacht und mussten Niederlagen einstecken. Doch wir sind uns und unseren Werten treu geblieben und haben immer daran geglaubt, dass unser gebündeltes Wissen und unsere Freude an der digitalen Marktbearbeitung gefragt ist und uns Türen öffnen wird», zieht Wydler ein Zwischenfazit. Man darf gespannt sein, was man in Zukunft noch alles von der «Berner Agentur» hören wird.


Vorschlag für ein der gewachsenen Belegschaft angepasstes Sitzungszimmer.
© Foto von Nick Quan auf Unsplash
Vorschlag für ein der gewachsenen Belegschaft angepasstes Sitzungszimmer.









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